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El Consejo de Derechos de Autor resuelve sobre los derechos de otorgamiento de licencias y cobro por parte de EGEDA

Compartimos con ustedes que el pasado 03 de junio de 2019, el Consejo de Derechos de Autor (en adelante, el “CDA”) emitió una resolución sobre los derechos y la forma de cobro de la Entidad de Gestión de Derechos Audiovisuales-Uruguay (en adelante,EGEDA) respecto de los derechos de retransmisión de las obras audiovisuales – uruguayas y extranjeras – en comercios y demás empresas dentro de Uruguay.  

EGEDA es una entidad de gestión. Dichas entidades son definidas por nuestra Ley Nro. 9.739 (modificada por la Ley Nro. 17.616) (en adelante, laLey de Derechos de Autor) como: “[…] asociaciones constituidas o que se constituyan para defender y gestionar los derechos patrimoniales reconocidos en la presente ley […] Dichas asociaciones que se denominarán de gestión colectiva deberán ser asociaciones civiles sin fines de lucro, tendrán personería jurídica y patrimonio propio y no podrán ejercer ninguna actividad de carácter político o religioso […]” (artículo 58). Éstas deben ser autorizadas expresamente por el Poder Ejecutivo, y así lo está EGEDA desde el año 2007, cuando por Resolución de la Presidencia de la República de fecha 12 de noviembre de 2007 se la autorizó a funcionar como entidad de gestión colectiva para la protección de los productores audiovisuales en Uruguay.

En el año 2016, se dio comienzo a la realización de una auditoría sobre EGEDA, ordenada por el Ministerio de Educación y Cultura e impulsada tras el reclamo conjunto que efectuaron distintas organizaciones, como ser, el Centro de Almaceneros Minoristas, Baristas, Autoservicistas y Afines del Uruguay (CAMBADU), la Asociación Nacional de Broadcasters del Uruguay (ANDEBU), el Centro de Hoteles de Punta del Este, entre otras, en razón de su disconformidad con la insistencia y las tarifas que EGEDA pretendía percibir de los comercios, que utilizan televisores para el entretenimiento de su público, por concepto de la comunicación al público de obras audiovisuales (sin perjuicio que las mismas fueran emitidas en silencio o se tratase de emisiones deportivas, no susceptibles de protección por parte de nuestra Ley de Derechos de Autor).

En la nueva resolución del CDA se establece que EGEDA (que dispone de un repertorio limitado) tiene derecho a cobrar por la utilización de las obras que representa, pero que los comercios no están obligados a dicho pago por el mero hecho de contar con un televisor, sino a partir de la constatación efectiva de que aquello que se está comunicando al público son obras audiovisuales incluidas en l repertorio de EGEDA. 

Según el informe del Dr. José Antonio Villamil – Consejero Honorario del Consejo de Derechos de Autor – del 16 de mayo de 2019, la entidad tiene facultades para requerir a los locales el pago de una remuneración (a raíz del otorgamiento de una licencia) por comunicar al público obras audiovisuales. 

El informe antes reseñado, al cual la CDA hace referencia en el numeral 2º de la parte dispositiva de su resolución (según ésta expresamente cita en la página web del Ministerio de Educación y Cultura), establece: “La aplicación del arancel de EGEDA-Uruguay en representación de los productores audiovisuales por las obras que conforman su repertorio, en ejercicio de los derechos de retransmisión […] al público en lugares que poseen aparatos de TV expuestos al mismo, se encuentra condicionado a la necesaria constatación fehaciente de que cada usuario al que se le reclama la obtención de la correspondiente licencia, ha hecho uso efectivo de ese repertorio y de la magnitud con que lo ha realizado.

Por lo que, en base a esta resolución, EGEDA se encuentra facultada para otorgar licencias (remunerables) a aquellos comercios y/o empresas que comuniquen al público – mediante el uso de televisores conectados a antena de aire y/o internet y/o operadores de televisión para abonados – obras audiovisuales. Entendiéndose por comunicación al público, lo dispuesto en el artículo 2 de la Ley de Derechos de Autor: “[…]la representación y la ejecución pública de las obras dramáticas, dramático-musicales, literarias y musicales, por cualquier medio o procedimiento, sea con la participación directa de intérpretes o ejecutantes, o recibidos o generados por instrumentos o procesos mecánicos, ópticos o electrónicos, o a partir de una grabación sonora o audiovisual, u otra fuente; la proyección o exhibición pública de las obras cinematográficas y demás obras audiovisuales; la transmisión o retransmisión de cualesquiera obras por radiodifusión u otro medio de comunicación inalámbrico, o por hilo, cable, fibra óptica u otro procedimiento análogo que sirva para la difusión a distancia de los signos, las palabras, los sonidos o las imágenes, sea o no mediante suscripción o pago; la puesta a disposición, en lugar accesible al público y mediante cualquier instrumento idóneo, de la obra transmitida o retransmitida por radio o televisión; la exposición pública de las obras de arte o sus reproducciones. En general, la comunicación pública comprende, todo acto mediante el cual la obra se pone al alcance del público, por cualquier medio (alámbrico o inalámbrico) o procedimiento, incluyendo la puesta a disposición del público de las obras, de tal forma que los miembros del público puedan acceder a estas obras desde el lugar y en el momento que cada uno de ellos elija.”

A partir de la resolución, EGEDA emitió un comunicado en su sitio web por el que señala que tomará como base para la determinación del monto a abonar, una declaración jurada de los comercios.